The Radio Caroline Story from the inside

radiocarolineSince our Blog becomes more and more international we decided to establish a “English Speaker’s Corner” there, starting with a bilingual (German/English) article by our friend Hans Knot from the Netherlands. Thank You!
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Review of: Tom Lodge, The Radio Caroline Story from the inside.
USA: Umi Foundation, 2002 (118 pagina’s).
by Hans Knot
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From March 1964 until mid 1967 Tom Lodge worked as a deejay for the offshore radio station Radio Caroline. His recent book, The Radio Caroline Story from the Inside, recollects his memories of those days. Hans Knot enjoyed reading Lodge’s inside story and wrote us this review.
Some weeks ago a 118 page book, titled The Radio Caroline story from the inside, found its way into my postbox. It was sent over from America by the author himself.

I had met him once, in 1995, when we were doing a one-time show, one after the other, on the MV Ross Revenge, one of the ships used by Radio Caroline. At that time the ship was in the harbour of London. It was great to remember that day, during some e-mail contacts lately. B
ut the author of the book, Tom Lodge, has a lot more memories of this radio station as he did work there in the very early days of Caroline’s history, from 1964 up till 1967. He has written those memories down in the book he sent me.
It’s good to read, once again, a book which isn’t written by a specialist from the outside but by one who can remember all those everyday things that can and will happen on an offshore station from the inside.

For Lodge the story of Radio Caroline started, when he was sitting in a posh bar at London’s King’s Road. He made some comments to the bar tender about the music that was being played. At that a young Irish guy started to talk to him and promised some good music for the near future.
When Lodge asked him what he meant by that, the Irish guy told him about some serious plans to start a radio station from international waters. One thing led to another and Lodge who had lived for years in Canada — he was born in 1936 Forest Green, Surrey, but his family migrated to Canada in 1939 because of the war and returned to England in 1956 — joined Radio Caroline’s team from the very first day.

After this introduction, Lodge treats the reader on some small facts about the station and that’s where I learnt the first thing, that I had not read before in any other book on Radio Caroline.
Before the famous 6 Chesterfield Gardens came in use by the organization, Radio Caroline kept office in Holborn. Also, when talking about the merger with competing Radio Atlanta, Lodge tells some nice inside stories.
He mentions, for instance, the little fight he had with Simon Dee about a box with the top 40 songs. There were two ships but only one box — on the MV Fredericia, the ship that would become Radio Caroline North and there it stayed thanks to Lodge winning the fight. When the day came that both stations would use the same name and Radio Atlanta was a blast of the past, Simon Dee would take the box to the MV Mi Amigo.
The fight ended with a win for Lodge.

In another excellent chapter Lodge tells us about the long trip with the MV Fredericia from the South-East coast of Britain to the North-West coast of the Isle of Mann.
The whole crew was totally surprised by the enormous amount of people who where on the beaches during the trip, watching the ship go by. Of course they knew about the sailing of the ship, due to the fact that Jerry Super Leighton and Tom Lodge did live reports about the trip, assisted by captain Hangerfelt.
Arriving off the coast of Manx the response, however, was none. That Lodge really enjoyed the fall of the walls of conservative and stuffy England, can be read in the chapter about him touring with the Rolling Stones. There he also tells the story of the very bad weather with Gale Force 12, as Lodge recalls, happening directly after the Stones concert.
radiolodge
Tom Lodge in his radio days with Caroline

Another nice story tells how Lodge started the career of the Who by rescuing their first single, „I Can’t Explain“, from the regular sporting sessions onboard the MV Fredericia. At these occasions the deejays were using 45’s and LP’s for Frisbees — a fateful end for those records they judged too bad too play on the station.
However, Lodge rescued the Who single and it reached number 8 in the charts — giving the group a good start. Many other chapters made me enjoy reading the book, including the one in which Lodge describes how he became the man to reorganize the Caroline South station, which had lost audience to the then new radio station, Wonderful Radio London.
He succeeded in getting permission from Ronan O’Rahilly, who had bought co-owner Crawford out, to get most of the presenters off the ship, to be replaced by a younger fun team.
But also on the Caroline South ship Lodge and his mates did experience the sea to be a very rough element. Even the MV Mi Amigo was beached in 1966, which brought some very scary moments. At the end the ship was taken to Zaandam harbour for a complete overhaul.

Good reading stuff also is the story about Lodge’s and O’Rahilly’s dangerous visit to Rough Tower. It is, however, a pity that the photograph placed to this chapter has nothing to do with Rough Sands, as it presents one of the other former towers, which were built during World War II.
As many other people in the past, Lodge also misspells the name the name of the Radio Caroline North ship as „Frederica“ instead of „Fredericia“, as the ship was officially named until is was scrapped in the early eighties in Ouwerkerk aan de IJssel in Holland. Also the female owner of Radio Syd, who lent her radio ship temporarily to the Caroline organization, had nothing to do with classical music. Lodge talks about Brit Wagner instead of Brit Wadner.

As I wrote earlier, it’s nice to read these inside stories as written down by a radio deejay. Sometimes, however, after all these years Lodge’s memory seems to fail him. In chapter 17, for instance, he describes how he and his fellow deejay Dave Lee Travis get in action with the British Navy, who try to get hold of the radio ship.
He tells how they were talking on air to the lads on the navy ships and how they played them songs like „19th Nervous Breakdown“ by the Rolling Stones and „Sunny Afternoon“ by the Kinks. To this he goes on to say that the next day the ship’s registration by the Panamanian Parliament was withdrawn.
However, the Royal Navy came in on April 4th 1964 and the registration was officially withdrawn two days later. The year 1964 also means no „19th Nervous Breakdown“ by the Rolling Stones, nor „Sunny Afternoon“ by the Kinks, and neither Dave Lee Travis who joined Caroline later on. Of course it’s nice to write „easy to read“ stories, but if you want to tell The Radio Caroline Story from the inside, try to be as accurate as possible.

radioLodge03Tom Lodge in the studio of the MV Ross Revenge in 1995 (photo: Stichting Media Communicatie)

Interesting information too is, that some years ago Lodge was asked by someone who is a close friend for years to visit a guy in Canada who in the sixties worked for MI-5. The man told Lodge that MI-5 gave him the order to take action, with the SAS, to board the radio ship. Lucky enough, at that time, it didn’t happen and millions still could enjoy the programming of Radio Caroline for many years.
Talking about MI-5: in one of the last chapters Lodge gives us the story of „The rise and fall of Radio Caroline“.
There he tells us that in 1969 O’Rahilly wanted to replace the deejays by „veejays“, deejays using video.
Well, at that time video recorders had only just arrived on the market. The round-up of this chapter — the planes O’Rahilly planned to use, were blown up by people of the MI-5 — is also nonsense. The idea of „Caroline TV“ was only something O’Rahilly was toying with in his mind and he only spread it around to get free publicity in the European Press. Nevertheless as Lodge brings in many personal memories which were not brought before, the true anorak and radio lover has to buy this book.
It can be ordered by way of the website of the Umi Foundation, where one can also order Lodge’s Beatles interview of March 25, 1966, on CD.
All the books bought on the web site, by-the-way, will be autographed to the buyer.

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Deutsche Übersetzung:

Als Disk-Jockey war Tom Lodge stark involviert mit Radio Caroline: er war doch Teil der Crew des berühmten Seesenders in seiner Frühzeit, genauer von 1964 bis 1967. Jetzt hat Lodge seine Erinnerungen an diese Periode inventarisiert in einem Buch. Hans Knot las es für uns.

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Vor einiger Zeit ländete ein Buch in meinem Briefkasten, 118 Seiten stark und mit dem Titel The Radio Caroline Story from the inside versehen. Es wurde mir aus Amerika zugeschickt, und zwar direkt vom Autor, den ich 1995 kennen gelernt hatte, als wir beide hinter einander jeweils eine einstündige Sendung von Bord der MV Ross Revenge, einem der Sendeschiffe von Radio Caroline, moderierten.
Damals lag das Schiff im Hafen von London, und wir beide tauschten anschließend noch einige Mails mit schönen Erinnerungen an diesen Tag vor sieben Jahren aus.
Die Erinnerungen von Tom Lodge gehen jedoch noch viel weiter zurück, war er doch Teil der Crew des berühmten Seesenders in seiner Frühzeit, genauer von 1964 bis 1967.
Es ist wohltuend, einmal wieder ein Buch zu lesen, das nicht von einem Journalisten oder einem Historiker verfasst wurde, sondern von jemandem, der dabei war und der sich an viele kleinen Details und an die Menschen im Umfeld des Senders erinnern kann.

Tom Lodges Geschichte beginnt in einer piekfeinen Bar in der Londoner King’s Road, wo er ein paar Kommentare über die Musik abließ, die in dem Etablissement gespielt wurde.
Darauf begann ein junger Ire, sich mit Tom zu unterhalten, und dieser Ire versprach Tom, er würde bald sehr viel bessere Musik zu hören bekommen.
Als Tom fragte, wovon er da palavere, meinte dieser irische Kerl, es gebe einen Plan, einen Radiosender von internationalen Gewässern zu starten.
So kam Tom Lodge, Kanadier und geboren im Jahr 1936, von Anfang an mit dem zukünftigen Radio Caroline und dessen Boss Ronan O’Rahilly in Berührung.

Nach dieser netten Einführung berichtet der Autor von verschiedenen Begebenheiten aus der Vorbereitungszeit von Radio Caroline.
abei sind einige interessante und aufschlussreiche Einzelheiten zu erfahren, die bislang in keinem anderen Buch zu finden waren. Beispielsweise hatte Caroline vor dem berühmten Domizil in 6 Chesterfield Gardens ein anderes Büro, und zwar in Holborn.
Auch über den Zusammenschluss mit dem Konkurrenten Radio Atlanta weiß Lodge ein paar schöne Details zu berichten, etwa die kleine Auseinandersetzung, die er mit Simon Dee hätte.
Beide wollten über eine Kiste mit Top40-Songs verfügen, die an Bord der MV Fredericia war, dem Schiff das später Radio Caroline North werden sollte.
Tom setzte sich gegen Simon durch, der die Plattenkiste erst später an sich und auf die MV Mi Amigo nehmen konnte, als Radio Atlanta der Geschichte angehörte und von beiden Schiffen unter dem gleichen Namen gesendet wurde.

Ein weiteres exzellentes Kapitel handelt von der weiten Reise, die die MV Fredericia von der Südostküste Britanniens bis vor die Isle of Man unternahm.
An Bord waren alle ganz und gar erstaunt über die unzähligen Leute, die sie während des Trips an den Stränden stehen sahen.
Jedermann wusste von der Reise des Seesenders, weil Jerry Super Leighton und Tom Lodge mit Hilfe von Kapitän Hagerfelt stets die genaue Route on air verkündeten. Nur bei der Ankunft vor Man war die Reaktion gleich null.

Tom genoss es, die Mauern des konservativen England ein wenig einzureißen. Davon berichtet er im Kapitel über seine Teilnahme an einer Tour der Rolling Stones.
Und auch davon, dass es unmittelbar nach einem Stones-Konzert einen Sturm mit Windstärke 12 gab — auch das ist Teil des Alttags eines berühmten Offshore-Disk-Jockeys.
Ein anderes schönes Detail: Tom sicherte offenbar den Karrierestart der Rockband The Who, indem er einen beliebten „Sportnachmittag“ der Caroline-DJs unterbrach. Die spielten nämlich gerne Frisbee mit einigen der Schallplatten, die an Bord waren, zumindest mit denen, die ihrer Meinung nicht Wert waren, über den Äther zu gehen.
Tom entriss ihnen aber die Who-Scheibe, spielte sie in seinem Programm, und so schaffte es die Band auf Platz 8 der Hitparade. Ein guter Start für The Who!

Viele weitere Abschnitte machen Tom Lodges Buch zu einem Lesevergnügen. So ist zu lesen wie er bei Caroline South eine Umstrukturierung vornahm, als einer der Mitbewerber, Wonderful Radio London, in der Hörerakzeptanz an Caroline vorbeigezogen war.
Tom erhielt von Caroline-Boss Ronan O’Rahilly die Erlaubnis, ein neues, jüngeres und witzigeres Moderatorenteam an Bord nehmen zu können.
Auch wird einiges über den Alltag an Bord der MV Mi Amigo berichtet, und man kann nachvollziehen, wie hart das Leben auf hoher See für Tom und seine Kameraden sein konnte. Etwa als das Sendeschiff 1966 aufgrund lief und im Hafen von Zaandam generell überholt werden musste.

Es ist gut, über den gefährlichen Besuch auf dem Rough Tower zu lesen. Leider ist hier eine Ungenauigkeit festzustellen: Das Bild, das zu diesem Kapitel abgedruckt wurde, hat leider nichts mit Rough Sands zu tun, sondern zeigt einen anderen Turm, der während des Zweiten Weitkriegs errichtet wurde.
Auch macht Tom Lodge den gleichen Fehler wie viele Autoren vor ihm, indem er das Sendeschiff von Radio Caroline North „Frederica“ nennt und nicht, wie es richtig lauten muss, „Fredericia“.
Und auch die berühmte Eigentümerin von Radio Syd, die der Caroline-Organisation ihr Radio-Schiff zeitweilig überlassen hat, muss unter den Ungenauigkeiten des Autors leiden — sie heißt nämlich Brit Wadner und nicht „Wagner“ …

Wie bereits gesagt, es ist schön, wieder einmal die Geschichte eines Insiders zu lesen, insbesondere wenn sie leicht und verständlich geschrieben wurde.
Dabei kann es aber passieren, dass einem die Erinnerungen einen Streich spielen oder der Autor in Versuchung gerät, allzu „locker und flockig“ zu schreiben: Tom erzählt an einer Stelle, dass er und sein Kumpel Dave Lee Travis Besuch von der Britischen Marine erhielten die das Radioschiff aufbringen wollte.
Er berichtet, wie sich die beiden DJs mit den Soldaten über Funk unterhielten und wie sie Songs wie „19th Nervous Breakdown“ von den Rolling Stones und „Sunny Afternoon“ von den Kinks spielten. Nur einen Tag später, so heißt es, sei die Schiffsregistrierung durch das Parlament Panamas widerrufen worden.
Aber Vorsicht — hier haben sich Toms Erinnerungen selbständig gemacht. Die Marinesoldaten statteten dem Radioschiff am 4. April 1964 einen Besuch ab, und erst am 6., also zwei Tage später, wurde die Registrierung offiziell zurückgenommen. Also auch keine Stones- und Kinks-Musik …

Höchst interessant ist folgender Abschnitt: Vor einigen Jahren wurde Tom von einem Freund gebeten, er möge jemanden aufsuchen, der in den 60er Jahren in Kanada für den britischen Geheimdienst MI-5 arbeitete.
Dieser habe damals den Auftrag gehabt, gemeinsam mit der Eliteeinheit SAS das Caroliner-Radio-Schiff zu stürmen.
Glücklicherweise ist es nicht dazu gekommen, und Millionen von Hörern konnten noch viele Jahre lang Freude an den Sendungen von Radio Caroline haben.

Apropos MI-5: im einem der letzten Kapitel schildert Tom Lodge die Geschichte vom „Aufstieg und Niedergang des Senders Radio Caroline.“
Bereits 1969 habe Ronan O’Rahilly seine Mitarbeiter aufgefordert, sie sollten Videorecorder benutzen, fortan nicht mehr DJs, sondern „Veejays“ sein und ein „Caroline TV“ produzieren, das von Flugzeugen aus ausgestrahlt werde.
Nun ja, die ganze Videotechnologie war gerade mal auf den Markt gekommen, die Flugzeuge, die einzusetzen gewesen wären, sind auch nicht vom Geheimdienst in die Luft gesprengt worden, wie es ab und an heißt.
O’Rahilly hatte ganz etwas anderes vor: Er wollte viel Wind machen und in der gesamten europäischen Presse mit einer Aufsehen erregenden Story auftauchen.

Dennoch ist Tom Lodges Buch, das viele persönliche Erinnerungen und einige neue Details aufführt, für den wahren Seesender-Fan ein Muss. Bestellt werden kann es für 14,95 US-Dollar über die Internetseite Umi Foundation.

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